惠福东路上的大佛寺,始建于南汉时期,是南汉王刘龑(现供奉在城隍庙内正中的那位城隍爷)应天上二十八宿而建的,距今已有1000多年历史。大佛寺是广州的五大丛林之一,每天香火络绎不绝,然而也许很少人知道,这儿还曾是民国时的“广州市民选市长事务委员会”所在。

 

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民国十二三年(1923-1924年)间,孙中山扶病北上,在沪医理期间,胡汉民是代帅且兼广东省长,是国民党政权的首领。当时,广州市长一职逐鹿人多,太子派与元老派之争,元老派内部之争,一时难以解决。于是,胡汉民定出“民选市长”的办法,让争夺市长的人自己去争取。

为了使选举顺利进行,遂成立广州市民选市长事务委员会,并将委员会设于大佛寺内。准备选举的时间很短,约个多月便举行。投票地点在西瓜园,当时一般市民是没有什么组织的,街道居民参加投票的极少极少,主力是工商界和学界。当时正是工运勃兴的时候,谁能得到工会的支持,获选的希望就较大,学界的力量居其次。

 

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(时任广东省长胡汉民)

 

其时争夺市长的有林云陔、胡毅生和吴在民,以及其他数人。当时的广东总工会,掌握所属茶居工会与机器总会,和所属的其他工会,是支持林云陔的。加之有一部分学界和商界,以为可稳操胜券。但胡毅生却另出奇兵,因广州工代会不参加选举的竞争,所属工会参加与否及愿选何人,可以自行决定,胡毅生的手下便向这方面进行,结果获得了这部分工会的支持。吴在民单以学界为主力,但被林胡抢去一些,而且还有选其他人的,所以票数的掌握就远不及林、胡了。林、胡的得失,就系于广东总工会和广州市工代会所领导工会人数是谁多谁少了。投票于一天内完成,而开票、统计则花了两天才结束。晚上,由省长专署派员到西瓜园投票场,指挥公安局派来的员警监视未开的票箱。第一天的票数以林云陔领先,但第二天继续开票,结果却是胡毅生反败为胜,当选为广州市长。

 

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(昙花一现的广州“民选”市长胡毅生)

 

公布后,广东总工会认为是选举委员会作弊,不服,使茶居工会会长陈某出头联同一些工会向广州法院起诉。选举诉讼一审终结,结果是对方败诉,裁定胡毅生的当选合法。当胡正满心欢喜时,随孙中山在沪的汪精卫突然来电,请胡勿担任广州市长,胡汉民亦接到汪电,此事就此搁置,以后也再没有下文。这个昙花一现的“民选市长”,可谓才刚坠地,连呱呱之声还未喊出便夭折了,个中内情到底如何?如今已是无人知晓。

 

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