虽然我的本科专业是国际贸易,拿的是经济学的学位,但近年来因为一直做历史文化类的内容,所以经济类的书看得不多。

但对于经济学,我似乎也不能说完全没有兴趣,例如许小年先生的书我就很爱读。

最近又读到一本挺有趣的关于经济的书:《时运变迁》。

这本书是刚去世的前美联储主席保罗沃尔克,和日本前大藏省副相行天丰雄合作的作品,对战后世界经济重建、金本位制度瓦解、日本经济兴衰、拉美经济危机,以及著名的广场协议,都有非常精彩的讲述。

因为两位作者是整个历史时期的亲历者,对许多重大的国际经济事件有近距离观察,乃至亲自操刀,所以对于读者来说,是了解那段历史极其珍贵的读本。

这本书让我最为感触的,倒不是跌宕起伏的世界经济变迁,和精彩纷呈的大国博弈,而是两位亲历者对这些经济事件的理解方式。

对于大多数人,尤其是习惯了靠自媒体来了解世界的人来说,这是个很简单明了的世界。世界上所有的大事件,都能找到一个终极的解释。

例如世界上几乎所有的冲突都是因为西方势力在背后搞鬼;中东战乱频发是美国觊觎那里的石油;中美矛盾是大国崛起的必然结果;金融危机是政府对华尔街缺乏监管;日本经济衰落是因为签署了广场协议;所有的经济危机都是因为罗斯柴尔德家族......

总之任何问题,都是因为一个幕前或者幕后的大魔王在搞鬼,只要打败了这个大魔王,世界就会和平,万事就会大吉。

但作为专业人士的保罗沃尔克和行天丰雄从来不这么看问题。从字里行间,我能感受到他们的感慨:“我还真希望所有事情都是因为一个幕后大魔王。”

这个世界上的事情如果真有这么简单就好了!就像曾经洛阳纸贵的那本《货币战争》所说的那样,所有问题的背后都是罗斯柴尔德家族作怪,那还不好办?

事实上,现代社会的经济问题,尤其是涉及货币的金融问题,基本上已经超过了一般人的理解范畴,需要掌握非常丰富的信息和经济学知识,才能搞清楚其中的来龙去脉。而作为经济运作的亲历者,两位作者所需要处理的信息让他们知道,所有的大事件都是由非常复杂的因素交互作用而成,并没有一个简单的方式去解决这些复杂的问题。

也许正因为如此,在民间普遍流传的很多故事和观点,在网络上引起大量共鸣的自媒体文章,选择了最容易被理解的阴谋论模式,用幕后大魔王来解释一切。

例如这本书里讲到一个普遍的误解:日本经济的衰落是因为在广场协议中日元被迫升值,导致出口受挫,经济泡沫破裂,最后跌入长期的停滞之中。

这个被广大人民群众喜闻乐见津津乐道的故事,在许多专业人士尤其是亲历者眼里十分荒谬。广场协议的汇率调整,当时是美日双方都乐于见到的经济安排,并非日本被迫接受的屈辱条款,后来的泡沫经济破裂,基本上是日本国内的经济应对失策、以及日本经济的一些内在缺陷造成,与广场协议本身其实关系不大。

而这个把日本经济衰退归因到广场协议的逻辑是这样的:一个人最近在吃维生素C,吃了一段时间后忽然觉得身体不适,于是他认为身体不适是维生素C造成的。实际上维生素C对他的身体有正向作用,而其它一些他不了解的因素对身体造成损害,但他并不知晓,于是只能怪到维生素C头上。

对于很多人来说,为事情简单地找一个原因是最轻松、最不增加大脑负担的事,但大家只要稍微想一下就知道:你自己一个人的经济问题都尚且让你费尽脑筋,更何况涉及上亿人错综复杂的经济活动?

推而广之,这个世界上大部分的事情都不能简单归因,例如不能把安史之乱简单归因到杨贵妃,不能把明朝灭亡简单归因到农民起义,不能把清兵入关简单归因到陈圆圆......

当年看电影《星际穿越》,曾经被狄兰托马斯的诗句所感动:Do not go gentle into that good night......

不要温柔地走进那个良夜......

所以,也请不要相信一切问题都有一个简单的答案。