广州下九路以北,有几条街名都冠以“西来”二字,如西来正街、西来西街、西来后街和西来北街等,统称为“西来初地”。而这一带正是我国古代中印文化交流的见证。
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话说在一千四百多年前,那时是南北朝的大通年间,一位天竺国(现称印度)的高僧达摩禅师,经历艰辛的航行后,来到广州,在现今“西来初地”的地方登岸。那时这里是珠江边,现在还有刻着“西来古岸”的石碑为证。达摩禅师的来头非同小可,他不但是得道高僧,而且更是天竺国的三王子。当时,地方官员对他自然不敢怠慢盛情接待。因为他是僧人,不便常住客栈,官员们便决定马上在他登岸的附近,改建一间大屋,内设佛像法坛,名为“西来庵”,让他在此参禅传教;另一方面,派人飞报给梁武帝萧衍。梁武帝笃信佛教,闻此事后,派出使者,把达摩迎至建业(现称南京),共同研讨佛法。不知怎样,两人话不投机,梁武帝就冷落了他。后来,达摩禅师来到了河南嵩山少林寺面壁修行,更开创了中国的禅宗佛教,被尊称为禅宗初祖。

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且讲达摩禅师离开西来庵后,此庵就变得香火零落了,再加上年久失修,显得破旧非常。当时一位主持僧曾安慰庵内的和尚道:“你们不要苦恼,凡事皆有定数,过了108年后,自有一位高僧来重建西来庵的。这预言一代一代传下去,大家多么希望这位高僧能早日来临。且讲有一天晚上,西来庵的主持大法和尚发了一个梦,梦见一只金色的大鹏鸟飞入西来庵,在佛殿间飞来飞去,映到整间,庵都金光闪闪,亮丽非常,但金鸟长鸣三声就飞走了。大法和尚醒来后,觉得梦境奇特,金鹏展翅,这是吉祥之兆啊!莫非预言应验了,会有高僧来重修此庵?

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翌日一早,果然有一位名叫宗符的和尚前来挂单,大法和尚见他谈吐非凡,心想:“是了,重修此奄的高僧,定应在他身上!”于是便将前辈主持的预言说出,并挽留他委以重任。但宗符和尚无论说什么也不肯留下,住了两天便告辞而去。原来他去游历全国的名山大川,结识了很多得道高僧,与他们深研佛法。三年后,宗符已经是一位佛学渊深的名僧了,而且他才华出众,兼有诗僧之称。不久,他重返羊城,结交了很多达官贵人和社会名流,大家经常诗酒唱和时,宗符都被尊为座上客。他利用了这些关系,募捐了大量的资金,扩建西来庵,重修殿宇、遍植树木,室内浓荫蔽日,而且更名为“华林禅寺”。这时,离前主持高僧的预言刚刚满108年

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到了清代道光年间,华林寺在任的主持和尚到杭州的西湖净慈寺,把五百罗汉像描摹了回来,按图塑像,并建了一座“五百罗汉堂”,把五百罗汉像供奉在内。神像每一尊都神态各异、栩栩如生,更使得华林寺从此名声大振,更成为了羊城的“五大丛林”之一。

注:图片来源于网络