广州大三元酒家位于长堤大马路上,与南园、西园、文园合称广州四大酒家,并位居榜首。不但在广州名气大,而且在东南亚一带也享有盛誉。那么当年的大三元风采又是怎样的模样呢?我们继续挖挖背后的那些故事。

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        通常的说法认为,大三元酒家始创于1916年。相传它的名字源于古代科场。从前,连中乡试、会试、殿试榜首的解元、会元、状元为三元及第,改名大三元,即寓意为“酒家榜首,食肆班头”那般解了。然而,开始的时候,它是一间三层楼的小型酒楼,只有一个铺位大细,一楼是酒楼楼梯口,二楼、三楼是食客用餐之所,那时的食堂浅窄非常。至于生意也相当一般,皆因长堤一带黑势力横行,常常收取保护费,并且附近同行竞争激烈,大三元可谓在困境中艰难求存。

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        大三元规模的壮大,在20世纪的20年代,是因为一个叫做陈福畴的人物。他在江湖中号称“酒楼王”,又名“乾坤袋”,可见其在酒楼界的地位和吸金本事。当然社会背景他也够大的,不少军政界人物,商界生意人,黑白两道的头人,都和他有交情。他在大三元面临倒闭之际,顶手经营,并且将其旁边的壶天酒楼和羊城置业公司停业的铺位全部租落,扩充大三元的规模。那时候的大三元有三个铺位,共56个厅房,并且配套有升降机。升降机的加装,堪为当年广州酒楼的首创。

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        一说到大三元酒楼的招牌菜,老广州大概会记得它的“红烧大裙翅”。说起这道菜的出名,背后还有个故事。说的是20世纪30年代初,为了打响招牌,吸引食客,大三元推出了天价大裙翅。当时各大酒家的红烧大鱼翅最高售价不超过30元白银,但大三元的大裙翅价格高达60元白银一份。当时,大三元厨政叫吴銮,才刚刚30岁,最擅长烹制鱼翅,人称“翅王”。据说,他主持炮制的60元大裙翅推出之日,大三元全店以至人行道,都被鲜花篮塞到满,各层楼挂满花牌,炮仗都几十串,几乎整日烧个不停。味道好是不在话下的了,帮衬的多是城中富豪,食味道是一方面,更多的是食面子。与人一说,自己去过大三元食那里的天价鱼翅,大可将自己的阔绰、品位炫耀一番。这也就正是大三元的目的,天价翅不在于卖几多,赚几多,关键借着富人的炫耀作宣传,提高酒家的名气和档次。广州人至今不忘它的大裙翅,足以见得当年这个天价翅的推出,目的已然达到了。

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        撇开天价翅不说,民国时候的大三元,消费本来就不怎么平民。从陈福畴接受之初开始,大三元就转而打捞家的市场。长堤那时是广州水运交通枢纽所在,龙蛇混杂,黑社会堂口、码头包工、地方上有势力的差人头目就是大三元的座上客,他们不乏“偏门”收入,在大三元从不吝惜荷包,还有不少见不得光的饭局都会在此进行,当然也是消费巨大的。在1929-1936年间的全盛时期,“海皮”的东堤、陈塘妓寨的兴旺,以及附近赌档、捞家的活跃,更加是大旺大三元的生意。所以,可以讲从前大三元的威风,是构筑在民国长堤的异样的花花世界之上的。

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