知名的商业品牌壳牌石油公司,在广州有段古,它的前身是亚细亚火油公司。地处位于芳村大道东墩头西街,紧连珠江,原占地面积3.3万平方米的一座建筑———花地仓旧址办公楼,由始建于清光绪三十二年(1906年)的广州亚细亚火油公司经营。说起花地仓,我们就来说说它背后的故事。

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       花地仓的全称是“亚细亚花地仓”,这里的“亚细亚”是指亚细亚火油公司,即为人所熟知壳牌石油公司的子公司。1903年,英国壳牌石油和荷兰皇家石油公司联合罗特希尔德公司共同出资创办了亚细亚火油公司。1906年英国壳牌石油与荷兰皇家石油公司合并为英荷壳牌石油公司后,它则成为该公司垄断亚洲市场的销售机构,中国是它的最大市场。直到抗日战争期间,它改名为中国壳牌石油公司,但习惯上仍称亚细亚火油公司。

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       如今沙面四街与沙面南街的交界处,有一组由两栋建筑组成的带有浓重的新古典主义风格的建筑,这组建筑屋顶的四角分别建有穹隆顶的四方亭,它就是亚细亚火油公司旧址。而花地仓,则是亚细亚火油公司在广州的桶装油料仓库。然而,花地仓其实是一个建筑群体,这里现存的建筑物,除了油仓库之 外,还有其他的历史建筑。其中,包括了两栋办公楼、三个仓库和一个码头,它们共同构成了花地仓旧址的历史建筑群。这两栋办公楼,一栋为主办公楼,坐南向北,是典型的欧式砖木结构两层建筑,约建于民国初年。另一栋办公楼位于西面,是砖混结构的两层建筑,估计在民国时候建成。三个旧仓库,其中一个建于民国初年,另两个建于二十世纪二三十年代。而码头原本用于油船停泊和货物装卸,则至少已有80多年历史。今次顶升的建筑,仅仅是建筑群中的主办公楼。按建筑的时间推算,这座建筑的历史可达100年。

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        所谓的“火油”,广州人俗称“火水”,即煤油。在清末民初,火油不管是作为动力还是照明,都是重要的能源,在1949年以前,美孚火油公司、亚细亚火油公司、德古士火油公司在广州鼎足而立,共同垄断这种重要商品的市场。正因为这样,在民国年间亚细亚火油公司曾经多次和我们国内的华商资本发生商战,其中最为著名的是二十世纪三十年代的“火油大战”,结局是华商油行被迫彻底退出当时的炼油市场。其中的原因,一方面是对方耍了手段,另一方面亚细亚火油公司的设备标准确实是高。

 

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壳牌石油公司

       说到亚细亚的设备先进,这里又有一段故事,说的是民国初年广东地区的内河轮船多是用锅炉蒸汽机,由于机体笨重,船身负荷大,行驶极不方便,常常搁浅,急需制造柴油内燃机。恰好这时亚细亚火油公司从香港运送火油来广州的一艘油轮,经常停泊在协同和厂附近江边卸货,有时会请协同和机器厂派人上船修理机器。协同和的老板陈拔延眼见这样,就计划乘修理之便窥探对方机器的奥秘。他和几个人一连几晚,拆开机器,量度尺寸,描绘图样,眼看心记,回厂反复试制,几经摸索修改,花了一年多时间,终于在1915年试制成功了中国第一台火胆柴油内燃机。

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