人人皆知“苏州园林甲江南”,但其实从前的广州园林一点都不逊色于苏州。

广州的园林历史,自秦汉始。南越王统治时期,兴建的御花园,就是最早的广州王家园林啦。它就在如今中山四路附近,随着考古挖掘工作的进行,已逐步重现我们眼前。及至南汉时期,王家园林更加辉煌。有甘泉苑、芳春园、芳华苑、华林园、昌华苑等十多个。如今尚存的,就是位处教育路、西湖路的九曜园,即当年南宫药洲,它亦是南汉广州众多同类园林中最着名的。

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   ▲ 九曜园     

清代中晚期,是广州私家园林盛极之时,其主人几乎都是当时富商巨贾,位置主要集中在西关、芳村一带。往昔最具代表的就有被称为西关四大名园海山仙馆、小田园、景苏园和被称为芳村八大园林的留芳园、醉观园、纫香园、群芳园、新长春园、余香园、翠林园、评红园。其他的园林更多不胜数。无奈的是,今尚能找到踪影已寥寥可数,只有海山仙馆、小画舫斋、醉观园、唐荔园等几个。

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海山仙馆位于今荔湾湖公园所在,乃嘉庆年间富商丘熙所建,时名虯珠园。后来由广州五大富商之首潘仕成购得,并加建楼台桥亭,拓宽面积而成。园中所藏金石、古帖、古籍、古画号称“粤东第一”,极盛之时甚至一度成为广东清朝高级官员非正式接见欧美外交使者和商人的场所。无奈后来因原主盐务亏空,园林拍卖,只有零散之物存于博物馆和重建的主楼“贮蕴楼”在荔湾湖公园中。

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   ▲ 海山仙馆

小画舫斋位于如今逢源路一带,由侨商黄景棠出资兴建,落成于光绪壬寅年间。其临水而筑,结构彷古时“游河”的紫洞艇形式,因而得称“舫斋”。文化大革命期间,园中南面主体建筑、诗境亭及连廊等均受到破坏,其今已溷迹于民居之中,真正留存下来的只有一座家庙,“船厅”则是一九九六年重建的。

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▲小画舫斋

醉观园建于清末,兴建者叫梁炽权,为新兴县天堂圩人。该园既是私人园林,又是有经营商业性质的花卉销售园,以栽种牡丹出名,昔日达官贵人、名流望族甚为热衷在此购花。园主人还这里开设园林式的酒楼“醉观楼”,是广州最早经营西餐西点的食肆。但在日军侵华时,它被严重破坏。建国后,在醉观园址,建醉观公园,公园就包含了醉观园和其他周边园林的幸存部分。

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▲ 醉观园

唐荔园出名丘氏园,位于现今荔湾湖公园内的荔湾湖饭店附近,为清人丘熙于道光初年兴建另一处园林。丘熙早年曾在澳门洋行谋生,后从英国人处学得预防天花的牛痘接种术,遂于广州十三行设馆事接种之业。随着历史发展,唐荔园逐步衰落。二千年,商家与荔湾湖公园合作,在原址附近的荔湾湖公园内位置重建唐荔园,并在如意方口立牌匾。重建后的唐荔园,既成一间酒家。

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   ▲ 唐荔园

传统园林大多消失,为我们演绎的是一代代帝王、富商的传奇的逝去。如今新园林又即将出现,讲古佬只希望,展现不要是浮华,亦不要仅仅停留在建筑本身,还应有背后的那份精神复兴。

注:图片来源于网络