余荫山房又称余荫园,位于广东省广州番禺区南村镇东南角北大街,距离广州约17千米。始建于清代同治三年(公元1864年),距今已有150多年的历史。园占地总面积约1598平方米,以小巧玲珑、布局精细的艺术特色著称,充分表现了古代汉族园林建筑的独特风格和高超的造园艺术。余荫山房的布局十分巧妙,园中亭台楼阁、堂殿轩榭、桥廊堤栏、山山水水尽纳于方圆三百步之中,充分反映了天人合一的汉民族文化特色,表现一种人与自然和谐统一的宇宙观。

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余荫山房的主人叫邬彬,生于清朝道光年间。邬家在当地是一个望族,历史可以追溯到宋代。那时,邬氏族人从河源迁来此地,在此开枝散叶。说到这里要提提一个人,就是邬大昕,他原本住在江西,少年时在河源游学,就地成家,宋政和二年(1112)中进士,任广州佥判,佥判就是协助州长官处理政务及文书案牍的文官。因为做这官的原因,邬氏就开始与广州结缘。邬大昕退官后,就居在广州的白莲池,那时的白莲池即如今的西湖路附近,邬大昕一住便是四代人。据讲,现在西湖路药洲里头那块九曜石,从前还有邬大昕的题字。

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邬彬

但邬氏真正迁到南村,却是南宋时候的事。邬家的第五代人邬鼐,迁到当时的番禺洲银竹岗南边居住。因为是岗之南,所以有了如今“南村”之名。为何在广州城中住得好好的,却要迁到南村呢?原因是因为这时候元兵攻入广州,现在的番禺地面在当时是远离城池,少受战火的侵扰。不过,邬家在这里算是比较后来的人马,不是十分壮大。

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南村镇

直到清代,邬氏才开始发迹。因为这一时期,南村邬姓逐渐取得了万顷沙等番禺南部地区大量沙田的开发权,集聚了丰厚的财产。就在这种情况下,又出现了邬鸣谦这位人物,他甚会经营族中的田产,并且为祠堂、祖先墓地的修建劳心劳力,令到南村邬氏迅速强大,而且人心团结,社会影响力提高。邬鸣谦的作为,可谓对以后村中人博取功名,奠定了物质和文化基础。

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到了邬鸣谦儿子这一代,已是有相当的社会地位。邬夔飏活跃参加当地业务,凭仗鸦片战争与红巾之乱,数次捐资平粜、练勇、助饷,累计达到了四万金。继而又在各社团联中献计、向大吏献计,还让族中子弟活跃夹攻乱贼。因此,邬家很被朝廷看重。

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鸦片战争

至于邬彬,就是邬鸣谦的孙子。其实到了邬彬父亲那一代,他们的士绅情结经已很浓重,考中功名成了他们的夙愿。当然,邬彬也相当之争气,在十九岁的时候就考了个县试第一。但不知道是否后来考举人遇到阻滞还是其他原因,他在咸丰年间,直接捐得一个从五品员外郎的官衔,而不是以举人入仕。当时被派做刑部堂主事,这时他刚好3 0岁 。在咸丰五年(1855)的时候,他被加六级为通奉大夫,已是从二品的级别。他在京任职四年后回乡,一方面筹谋兴建园林之事,一方面考取功名。果然,真让他考中了举人,这比捐官来得更光宗耀祖。族人马上赠了他田地,也就是用着田地,他梦想的园林造成了。

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