广九铁路纪念园位于东华南路与大沙头二马路交汇处,地处原广九车站旧址附近,总面积有8200平方米。广九火车站广州历史最长的火车站,建于民国初期,西方近代建筑风格。上世纪70年代流花路广州火车站建成启用前,一直是广州铁路主要的客运枢纽,见证了广州许多重要历史事件,我们来说说这个车站背后的故事。

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广九火车站的历史,可以追溯到清代光绪年间。话说,光绪二十二年,清政府同意了美国索取的粤汉铁路和广三铁路修筑权、英国索取的广九铁路修筑权。其中的广九铁路的修建,初建时为单线铁路,分华、英两段,以深圳河为界,从大沙头至深圳罗湖桥第二孔第二节点处为华段,自分界点至九龙为英段。光绪三十三年英方完成设计,华段由中方修建,英段由英方自修。华段于光绪三十三年开工,宣统三年竣工,并在同年通车。在这一年的10月28日,华英两段在罗湖桥接轨,至此,广州至九龙全线通车。

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广九铁路华段的起点站为大沙头车站,是广九铁路建设时较有规模的客运车站。大沙头车站,又名广九火车站,它的位置即如今羊城铁路实业发展总公司大楼所在地。抗战胜利后,它扩张为广九及粤汉两路的旅客列车的始发、终到站,并改名为“广州东站”,成为广州最主要的客运火车站。

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这个“东站”,和当今广州人挂在口边的“东站”完全是两回事,前者在大沙头,后者在天河。从前,大沙头一带是城市的边缘地带,大沙头车站是连接外地和广州的重要路上枢纽,直到20世纪70年代,它仍然是广州最大的火车站。1974年,位于现在环市西路的广州火车站建成启用,广州铁路枢纽布局也相应作出调整。大沙头火车站被暂时作为简易客车技术整备作业站保留,其所有的客运业务逐步移至新站。1984年11月,大沙头火车站至天河一段原广九铁路被拆除,云永联络线随之撤销,这个旧车站亦就退出历史舞台。

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从投入使用的1911年到1984年退休,大沙头火车站足足存在了73年之久,见证了不少重大的历史瞬间。抗日战争结束之后,广州的新任市长陈策,就是由大沙头车站下火车的。陈策有“独脚将军”之称,因为抗战时他负伤被迫要截断一腿,这位英雄可谓威名在外。经历战火之后,广州人对新生活充满了期盼,市民纷纷来到车站拉起横额标语“欢迎新市长建设新广州”,迎接他的到来。

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陈策

后来在这个车站,还发生了轰动一时的“东站事件”:1962年,有“英国女王生日,大赦边境三日,没通行证也可进入香港”的谣言传出。于是,6月1日,大沙头车站一带出现聚集了上万民众,要乘火车去深港边界的事情。“东站事件”正是20世纪50- 70年代,广东的“逃港潮”的一个写照。