在越秀区沿江路,一座被人们称为“大钟楼”的广州大钟楼广州海关业务大楼巍然矗立在珠江河畔,这是广东最古老的海关标志性建筑----广州海关大钟楼。这座5层高的古罗马式建筑,见证了广东口岸从兴盛———衰落———重振雄风的历程。

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大钟楼它的奠基开建,是1914年时候的事情了。当年设计它的人叫戴卫德·迪克,是位英国建筑师。在建筑风格上,大钟楼仿照西方新古典建筑而建。所谓的新古典主义风格是文艺复兴运动在建筑上的体现,提倡建筑复兴古希腊和古罗马的建筑艺术装饰,整个建筑显得规整、雄伟、稳重,多用古希腊罗马时期的柱子。故此,大钟楼是钢筋水泥结构并以大块麻石做基础,主要的建筑材料全部由英国进口,因为结构非常之坚固,有人传说它可以抵受500磅炸药的爆炸威力。

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在这座钟楼以前,原址是有旧的粵海关楼的。不过那建于1860年的旧楼,只有两层高,比较简陋,而且只是过了短短12年,白蚁蛀蚀的情况就相当严重,必须要被改建。然而,改建后的粵海关楼仍是命途多舛,1899年、1912年分别遭遇了一次大火,被摧残得不拆不行了。所以,才有了后来大钟楼的出现。

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大钟楼比起从前的木楼,是稳固得多了,将近100多年还是屹立不到。然而,大钟楼的大钟,命运却仍旧坎坷。原来大钟楼的顶层是钟楼,钟楼有两层,上层为机房,下层为钟房。大钟楼顶部的整个钟楼高达13米,指示时间的钟盘共有四面,四面各砌塔司杆双柱。大钟是英国货,安装到钟楼的时候,它算是最新款,因为是刚过去的那年———1915年才出品的。最有特色的就是它的钟声了,是由5个音色不同的铜钟敲打串连而成的。5个铜吊钟,两大三小,机械运转敲打响5个铜钟,就会发出高低错落的钟声。原本的报时音乐,是那首国际流行的乐曲,也就是英国议会大楼报时大钟的报时乐曲。那时商船以钟声作为报关和课税的计时标准,江上的疍家以此来安排作息。有种有趣的说法,昔日大钟楼的报时钟声可以一直传到河南的南石头,距离之远,也是够本事的了。

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令人痛心的是,大钟楼抵得住日寇侵华的战火,却抵不住“文化大革命”的摧残。原装的钟面被暴徒打烂了,钟面被改头换面了,讽刺的是连罗马字的刻度都犯了“忌”。最后音乐改了,改了还不行,说是气氛不对,索性不让鸣。直到1978年,中国钟厂的技术人员由上海来到广州,着手复原大钟,外貌基本恢复到从前的样子,能响回从前的那支音乐了!到了二十世纪80年代后期,因周边居民反映受钟声滋扰,一度停止钟声和音乐报时至今近20年。