地球上的物种有870万多种,生物的形态各有不同,但都逃不开生老病死的宿命。生物的寿命一直是科学家最关心的奥秘之一:生物为什么会衰老与死亡?究竟是什么在影响着生命长度的极限?这可能要从构成生命体最基本的单位——细胞说起。

细胞的局限性决定了衰老的必然性

细胞的衰老并非一蹴而就的,当旧的细胞慢慢老化,而新细胞的供给速度跟不上细胞更新换代的速度,就会引起组织和器官的衰老,久而久之生命就走向了暮年时期。

衰老会在身体各个地方有所体现。衰老的最初征兆,常常出现在肌肉和骨骼系统:肌肉组织质量和肌肉力量下降、骨骼密度会下降、骨质变得疏松、关节也更容易受伤,受伤之后恢复速度减慢。

心血管系统的衰老则体现在心脏和血管越来越僵硬,僵硬的动脉血管不能有效扩张,从而导致血压升高,所以中老年人高血压患者非常普遍。

由于激素水平的改变,生殖系统也面临衰老问题:男性性激素睾酮水平下降导致精子数量减少和性欲减低,女性性激素水平显著下降,月经逐渐停止,生殖系统会萎缩,并且有尿频尿急等症状。

神经系统的衰老,则会带来记忆力减退、动作缓慢、睡眠不好、大脑功能减退等健康问题。

让细胞源源不断分裂,就能延缓衰老的到来

克服衰老对健康的影响,是医学界长久以来不懈探索的重要课题。想要让衰老延缓,方法之一就要从细胞入手。

“端粒”位于细胞染色体的两端,在多次复制之后,端粒就会缩短,直至消耗殆尽,细胞随之停止分裂开始凋亡。简而言之,细胞的分裂次数决定了人类的衰老与寿命,而端粒的长度则决定了细胞分裂的极限。

有趣的是,科学家发现一种称作端粒酶的酶。这种酶可以帮助修复端粒,延长端粒的长度,而TERT(端粒酶逆转录酶)就是其中一种。

在北京中医大学糖尿病研究中心的一项研究中,研究人员发现八子补肾胶囊可能通过调节TERT、Sirt6、P53蛋白相关信号通路,提高机体免疫功能、改善氧化诱导端粒酶的活性下降,从而发挥其延缓衰老的作用。

实验结果表明,衰老模型小鼠的TERT蛋白表达量较正常对照组明显降低(P<0.05);与衰老模型组相比,造模同时给予中剂量八子补肾方和VE干预的小鼠,其海马TERT蛋白表达量明显增加(P<0.05),另外,高、低剂量八子补肾方组小鼠海马TERT蛋白表达量亦有一定程度的增加。

Sirt6能够修复DNA损伤,延缓衰老,因此成为研究人类抗衰老的关键靶点。与模型小鼠相比,给予高剂量八子补肾干预的衰老模型小鼠的Sirt6蛋白表达量明显升高,给予低剂量八子补肾方干预小鼠Sirt6蛋白表达量也有一定改善。

在各种应激包括DNA损伤,p53蛋白可以被不同的信号通路激活,并稳定通过增强其下游多种基因的转录而引起细胞周期阻滞、凋亡或衰老。结果表明,衰老模型小鼠的P53蛋白表达量较正常对照组有所增加;与衰老模型组相比,造模同时给予高、中低剂量八子补肾方和VE干预的小鼠,其海马P53蛋白表达量明显降低(P<0.05)。

综上所述,在服用八子补肾之后,可以通过增加细胞中的TERT延长细胞中的端粒酶,与此同时还能上调长寿蛋白Sirt6,下调衰老相关蛋白P53表达,从而从根本上让衰老速度延缓。

当下,关于细胞衰老的研究层出不穷,科学家们在思索中以不同的方式尝试延长生命的寿命、延缓衰老,例如干细胞疗法、基因疗法等等,但这些都还停留在试验阶段,到造福于大众的程度仍道阻且长。

对于我们普通百姓来说,做到早睡早起维持充足的休息和睡眠,保持营养的均衡摄入和饮食健康,坚持适当运动的习惯,以及规律体检、及时关注自身健康状况,在有衰老症状征兆出现的时候服用八子补肾胶囊,就能在力所能及的范围内延缓衰老的到来,享受健康生活。