婚恋话题是永恒的话题,前有热闹非凡的相亲圣地天河公园,后有单身经济蓬勃的新闻、越来越低的结婚人数。

“不结婚的人,老了很凄凉?”百年前的广东女性已给出答案
“不结婚的人,老了很凄凉?”百年前的广东女性已给出答案

▲天河公园,图源新浪财经

究竟“不结婚”的未来到底会是怎样,选择不结婚的人是不是异类?

其实,早在一百多年前,明末清初时,广东就有这样一群独立自由、一辈子不结婚的女子。不结婚,并不是现代人才想到的新奇选择,不独属于21世纪。

01

用终生抗争,成为自由的自梳女

“一梳福,二梳寿,三梳自在,四梳清白,五梳坚心,六梳无穿无烂,七梳一帆风水,八梳金兰姐妹相爱,九梳九九归一,十梳终身不嫁。”一位打扮整洁的、稍上年纪的阿姨为一位年轻女孩梳头,并念念有词。

“不结婚的人,老了很凄凉?”百年前的广东女性已给出答案

▲图源水印

动作看着像大妗姐给准备出嫁的女孩梳头,但恰好相反。这位姑娘在完成这个仪式后,再也不会结婚了——她完成了自梳女的仪式。

自梳女,是指一群把头发像已婚妇女般盘起,以示终身不嫁的女性。在过去,未婚女子都会留长辫子挂在背后,在结婚时才会挽成发髻。

“不结婚的人,老了很凄凉?”百年前的广东女性已给出答案

在明末清初的广东,特别是顺德一带,桑蚕养殖行业发达,女性逐渐能通过种桑养蚕、缫丝获得经济来源。不但能养活自己,这些女工还能养活一大家子。

一直以来女性受限严苛的传统礼法,出嫁犹如坐牢。不仅需要照顾所有人的日常起居,还得受气、受虐待。甚至有一首在当时非常流行的童谣:

 

鸡公仔,尾弯弯,做人新抱甚艰难!早早起身都话晏,眼泪唔干入下间,下间有个冬瓜仔,问安人老爷煮定蒸;安人又话煮,老爷又话蒸,蒸蒸煮煮唔中安人老爷意,大揸揦盐又话咸,手甲挑盐又话淡,三朝打烂三条夹木棍,四朝跪烂四条裙!咁好花裙俾你跪烂,咁好石头俾你跪崩!横又难,直又难,不如苦命落阴间!人话阴间条路好,我话阴间条路好艰难!

更何况在“父母之命,媒妁之言”的背景下,她们没有自主选择权,盲婚哑嫁连对方多少岁、长什么样、有无患疾都不知道,哪怕所遇非人都无法离开,未婚女性自然对婚姻心生恐惧。

在经济和思想条件支撑下,广东地区的自梳女越来越多,1860-1929是广东缫丝业发展的顶峰时期,也是珠三角的自梳习俗最为盛行时期。

“不结婚的人,老了很凄凉?”百年前的广东女性已给出答案

成为自梳女的理由各式各样,不仅仅是恐惧婚姻,有的是家中贫寒不得已梳起打工有的是父母不愿意家中缺少劳动力逼迫其梳起,有的是没有看中的男方,甚至一些富人家庭因为疼爱女儿,担心其结婚后受苦便支持梳起……

到后来,据时人邬庆时的记录,在1908年前后,番禺南村数千年名妇女中,出嫁的只有几个人。1909年甚至无一人出嫁,全部梳起。民国初年的广东民政司长黎国廉的胞妹也是自梳女。

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▲图源水印

自梳女终身不嫁,没有后代,死后父母亲人也不能为她们收尸,因此这些女性聚在一起生活,凑钱一起建屋买楼共同居住,就是旁人常说的“姑婆屋”。不仅在平时有个照应,也不用担心无聊。

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▲位于顺德均安的姑婆屋,图源水印

为了使彼此的关系更加紧密,她们还会义结金兰,成为比有血缘关系更亲的亲人。

还有一种叫“契相知”的关系,类似现在的同性情侣关系,清朝曾苏绍的《顺德竹枝词》里曾提及过“绮罗丛里契相知,姤合居然伉俪随”。

也因为没有后代,自梳女还会收女徒弟。当然不是传授技艺的师徒关系,更多是相互扶持的关系,像收养女儿一般。不过,徒弟也得是自梳女,要对师傅要尽孝道,病榻前照顾,死后送终,一旦结成师徒关系,一辈子不能反悔。

自梳女丰厚的遗产也自然只能由徒弟或金兰姐妹继承。

在这种互帮互助模式下,虽然原生家庭的贫苦,但她们自食其力、姐妹友爱,自由自在得令人快乐。有位自梳女婆婆在采访时说:“自由如小鸟,喜欢飞到哪儿都可以。”脸上幸福的笑容让人动容。

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▲图源铿锵集

02

出国,成为闯世界的妈姐

以纺织为生的自梳女,在丝绸业式微的30年代,不得不寻找新工作,前往香港和南洋做“住家工”,也就是女佣。这群女佣被叫做“妈姐”,因为“妈姐”在顺德话里就是“自梳女”的意思。

妈姐又分成6种,“近身”、“凑仔”、“煮饭”、“打杂”、“一脚踢” 、“住家妹”等级和薪酬依次降低。“近身”和陪嫁佣人差不多,会跟出跟入,需要主人家很信任才可以。

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▲图源一条

虽然不是所有妈姐都来自顺德,但顺德妈姐确实是最常见以及地位和薪酬最高。因为顺德妈姐很多做饭吃,厨艺很好,毕竟“厨出凤城”其次自梳女都很讲究仪容整洁,穿着白衣黑裤,梳着一条一丝不苟的长辫子,斯文有礼,哪怕外出也不丢脸

就如电影《桃姐》中,妈姐桃姐不仅穿着得体,很会做美食,对雇主一家忠心耿耿,分寸得当。

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▲截取自《桃姐》

妈姐和雇主一家感情往往很亲密,特别是从小凑大的后N代,简直亲如母子。在《最後一代自梳女》的采访里,少爷唐景鋒觉得妈姐颜姐是他的第三个祖母,是他除了亲人外最爱的人之一。

“不结婚的人,老了很凄凉?”百年前的广东女性已给出答案

▲图源一条

雇主一家不仅会奖励妈姐休假看戏,还会在妈姐退休后时常探望,并带上很多礼物。

妈姐还有一个神奇的花名“土鲮鱼”。因为“土鲮鱼”都是独身一条,还是顺德一道名菜“煎酿土鲮鱼”,和顺德妈姐很类似。

60年代后,妈姐逐渐变少。一方面香港工业化崛起,女性更倾向做电子业一类的女工,也不愿意做低三下四的佣人。而还在做妈姐的人因为行业人员变少,开始要求提高人工和福利,雇主望而却步。适时,菲佣开始输入香港,价格便宜非常多,因此很多家庭转向聘请外佣。

更不用说,在婚姻改革和经济发展后,珠三角的女性不再忍受盲婚盲嫁,自梳女也没有存在的必要,妈姐绝迹也是自然而然的。

03

不婚族的未来会是怎样的?

一直以来,“单身”这个话题是年轻人和老一辈相对立的观点,年轻人觉得单身、不结婚很自在“填饱一人,全家无忧”;而老一辈则说,没有另一半、没有子女,老了以后就没人照顾很凄凉

那么,不婚族是否就会落得孤独潦倒的下场呢?

在看过众多自梳女的采访后,她们每个人的回答都有点不一样,但可以说有钱有积蓄的单身老年生活没有他们想象的惨。

你问我睇咗其他人儿孙满堂咩感觉,羡慕肯定嘅。但系做自梳女喺我嗰阵最好嘅选择。“一位现在还在冰玉堂的自梳女嫲嫲说道。

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▲图源水印

而在香港的自梳女颜姐则始终认为:做自梳女唔后悔,都系觉得唔结婚生活更轻松自由。

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▲图源一条

更有嫲嫲笑着讲:“想去边就去边,边到寂寞啊!”

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▲1984年《自梳女》纪录片,图源水印

自梳女这个群体,虽然没有后代亲自照顾,但因为勤勤恳恳,大多都拥有相当的积蓄,她们能够通过金钱解决养老问题。

现在,妈姐最年轻的也都90多岁了,这群女性可以说是“单身主义”的先锋。她们独立、勤奋,同时也是自由而勇敢的。在那个封建的时代里,勇于挑战礼法权威“大逆不道”,敢赌上半生去做出追寻自由的选择,不可谓是生活中的英雄。

21世纪的今天,价值观和生活方式已经发生了翻天覆地的变化,想要自由过一世,不需要再以极端的方式实现。

无论如何,无论男性或女性、选不选择结婚,都需要被尊重。

参考文献:

【1】封建制度下的“自梳女”:洞房时穿上连体衣服,手中拿着一把剪刀 . 野史日记

【2】纪实影像|最后的自梳女:追求自由,终生不嫁 . 梨视频

【3】从“缫丝女”到“顺德妈姐”── 一个式微女性行业的社会分析

【4】她终身未嫁,在我家做了近40年保姆,中国最后一代自梳女88岁了 . 一条

【5】1991年新加坡纪录片《自梳女》

【6】香港卫视1984年《自梳女》纪录片

【7试论广州地区的自梳习俗及其在近代的表现 . 杨秋

各位自己友,

你们觉得不婚族的未来会怎样?

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