2月24日,英国政府官网刊发《英国电子烟使用:2021年证据更新》报告。这是由英国公共卫生部(PHE)负责的年度更新报告,主要内容是更新英国电子烟使用最新数据,为政策和法规提供信息与洞察。

英国是全球控烟做的最好的国家之一,也是最先明确官方支持电子烟作为戒烟工具的国家。但在本报告中,因为一组数据,英国公共卫生部显得有些焦急。

英国公共卫生部的调查发现,英国人对于电子烟的减害性认知越来越不一致,只有29%的人认为电子烟危害小于卷烟。另外有38%的人认为电子烟危害和卷烟一样,18%不知道哪个更有害,还有15%认为电子烟危害大于卷烟。换句话说,有71%的人对电子烟有误解。

而早在2015年,英国公共卫生部就发布独立报告,指出电子烟虽然并非100%安全,但有害化学物质含量几乎可以忽略不计,电子烟减害性毋庸置疑。

那么接下来第一个问题是,英国公共卫生部为什么着急?

核心原因是英国要确保2030年无烟目标的顺利推进。根据英国2030年无烟目标,计划到2030年淘汰可燃卷烟,让烟民完全戒烟或转向风险较低的尼古丁传送系统,如电子烟。

一直到2019年,英国政府的无烟目标推进进展顺利。成人吸烟率继续下降,电子烟使用率稳步上升。不过在2020年,英国电子烟使用率出现首次下滑(详见下图)。从2019年的7.1%下滑至2020年的6.3%,同比下滑12%。

下滑就要找原因。调查发现,只有29%的人认为电子烟危害小于卷烟。那么认知低是否会导致电子烟使用率下滑?

伦敦大学学院(UCL)2020年一项研究回答:是!

伦敦大学学院发表在《BMC Medicine》上的这项研究指出,人们对电子烟比卷烟减害的认知比例每降低1%,电子烟的使用率就会下降0.48%。

所以接下来的问题就变成了,是什么导致了英国成人对电子烟减害认知率下降。

伦敦大学学院发表的另外一项研究,关于美国2019年爆发的非法电子烟相关肺损伤(EVALI)是否会导致烟民对电子烟和卷烟危害程度看法发生变化。

伦敦大学学院调查了3215名烟民,在EVALI爆发前37%受访者认为电子烟危害比卷烟小,EVALI爆发后这一比例显著降低到30.9%。对应的,认为电子烟同样有害的从39.9%增加到43.8%。电子烟比卷烟有害的从12.7%增加到17.2%。EVALI的爆发直接导致了英国烟民对电子烟看法的恶化。

事实上,美国疾控中心(CDC)在2019年经过数月调查后,便已在官方页面中明确指出:“含有四氢大麻酚(THC)的非法电子烟产品在病例中起到主要作用。”罪魁祸首是非法THC产品中的维生素E醋酸酯,而正规尼古丁电子烟不含该物质。

也正是基于以上原因,英国公共卫生部在2021报告中重点强调:“需要更加着力于用更好的方式向烟民传递减害证据,以便他们能够充分考虑帮助他们戒烟的各种选择。”

民众对电子烟的正确认知,成为了英国要实现2030无烟目标的关键所在。